Zure regen

Zwaveldioxide (SO2) behoort, samen met rook en stof, tot de stoffen die als eerste als luchtverontreiniging werden beschouwd en als schadelijk voor de gezondheid werden gezien. Het eerste met naam beschreven slachtoffer van luchtverontreiniging was mogelijk Plinius de Oudere (23-79). Plinius was ten tijde van de uitbarsting van de Vesuvius in het jaar 79 commandant van het vlooteskader in Misenum, aan de baai van Napels. Plinius kweam om het leven bij een reddingspoging op het strand in de buurt van Pompeï. Vuur en brandend zwavel hadden het strand bereikt. Plinius werd onwel, stortte in elkaar en overleed. Plinius stond bekend als een astmalijder en waarschijnlijk is het overvloedige zwaveldioxide in de lucht hem fataal geworden.

Vulkanen vormen een belangrijke, natuurlijke bron van zwaveldioxide. Menselijk handelen voegden daar andere bronnen aan toe. Vooral het gebruik van de zogeheten sea coal in het middeleeuwse Engeland betekende een

 

Logo LUVO